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24 avril 2013



Richie Havens : Here Comes The Freedom Forever

Il avait fait connaître sa voix unique au monde en improvisant un hymne à la liberté, ‹ Freedom / Motherless Child ›, sur la scène du festival de Woodstock, le 15 août 1969. Le chanteur afro-américain Richie Havens, devenu alors un symbole de la contre-culture, est mort le 22 avril 2013, à l'âge de 72 ans, a annoncé son agent.

Le musicien, qui avait arrêté les tournées il y a trois ans, après avoir passé plus de quarante ans sur les routes, est mort chez lui d'une crise cardiaque, selon le magazine professionnel Billboard sur son site internet. Havens « avait l'une des voix les plus reconnaissables de la musique populaire », souligne l'agence Roots. « Son style de chant enflammé, poignant et émouvant est unique et n'a pas d'âge ».

A Woodstock, lors des ‹ Trois Jours de Musique et de Paix ›, dans les monts Catskills, dans l'Etat de New York, Richie Havens ne devait être en principe que le cinquième artiste à monter sur scène. Il inaugura en fait le festival remplaçant au pied levé les artistes qui devaient passer avant lui mais qui n'arrivaient pas à rejoindre le site avec leur matériel la seule route d'accès étant complètement bloquée. Il joua finalement pendant plus de deux heures et demi avec le succès que l'on sait.

« J'ai ouvert le festival de Woodstock alors que j'étais prévu de passer en cinquième position. Je me suis demandé ce que je faisais là. Non non, pas moi, pas en premier. J'ai cependant dû monter sur la scène, car il n'y avait personne d'autre pour passer en premier», devait-il déclarer par la suite. Son interprétation de ‹ Freedom / Motherless Child › a été reprise dans le film tourné sur le festival légendaire.

« Connu pour son style distinctif à la guitare, intense et rythmique, et célèbre pour ses reprises inspirées de chansons pop et folk », explique Billboard, le chanteur avait connu l'honneur du classement Hot 100 Single du magazine avec une reprise des Beatles, ‹ Here Comes the Sun ›. La chanson avait atteint la 16e place en mai 1971. Richie Havens a aussi placé 13 albums dans le classement Billboard 200, dont un dans le Top 40 : Alarm Clock (1971). Outre Woosdtock, le chanteur a joué « dans les festivals de musique les plus légendaires, et dans les plus grandes salles », du Royal Albert Hall au Carnegie Hall, selon Billboard. Le chanteur laisse derrière lui quatre enfants et plusieurs petits enfants.
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