Swiss Beatles Fan Club

17 août 2013



George Harrison The Concert for Bangladesh

The Concert for Bangladesh est le premier concert de charité de l'histoire de la musique populaire, présenté le 1er août 1971 au Madison Square Garden de New York. Il est organisé par George Harrison, ancien membre des Beatles, qui en est également la principale vedette.

En novembre 1970, un énorme cyclone appelé Bhola dévaste la côte du Pakistan oriental causent la mort de 300'000 à 500'000 personnes; le gouvernement réagit lentement. La colère de la population bengalî grandit un peu plus lorsque Mujibur Rahman, dont la Ligue Awami avait obtenu la majorité au Parlement aux élections de la même année, est empêché d'entrer en fonction. Après avoir mis en scène des pourparlers avec Mujibur, le président Yahya Khan le fait arrêter la nuit du 25 mars 1971 et lance l'Operation Searchlight, une attaque militaire soutenue sur le Pakistan oriental. Les méthodes employées furent très sanglantes; la violence de la guerre provoqua la mort de nombreux civils. Parmi les cibles les plus importantes on trouve des intellectuels et des Hindous; environ dix millions de réfugiés s'enfuient en Inde. Les estimations du nombre de morts vont de 300'000 à 3 millions de personnes. C'est un véritable génocide.

Le Gouvernement Indien estimait le coût des soins pour les réfugiés à 1 million de dollars par jour. L'aide étrangère ne fournit qu'une fraction seulement de l'aide nécessaire, ainsi que du matériel médical et de la nourriture. Ému par l'ampleur de la catastrophe, George Harrison — dont on connaît déjà l'intérêt pour le sous-continent indien — organise, à la demande de Ravi Shankar, le 1er août 1971 au Madison Square Garden de New York un concert au profit de la population affamée, c'est le premier véritable concert de charité de l'histoire.

Le concert débute avec Bangla Dhun un air indien de plus de 17 minutes interprété par Ravi Shankar, ainsi avant d’entrer dans la partie rock du concert Shankar donne le ton en utilisant la culture de circonstance même si le public présent n’est pas forcément habitué à ce genre. C’est bien entendu George Harrison qui domine la partie rock mais tout de même 9 titres sont interprétés par d’autres artistes. Billy Preston chante ‹ That’s The Way God Planned It, Ringo à la grande joie du public interprète ‹ It Don’t Come Easy, tandis que Leon Russell exécute un petit medley ‹ Jumpin’ Jack Flash (à l’origine c’est une chanson des Stones et ‹ Youngblood (Coasters).

C'est certainement la première initiative qui ait montré que les vedettes de la musique pouvaient se mobiliser pour autre chose que leur carrière. Depuis, des concerts similaires se sont généralisés, Live Kampuchea en 79, Live Aid en 85, Live 8 en 2005, les différents Farm Aids, les concerts pour Amnesty International en 88, etc... |  |

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