Swiss Beatles Fan Club

15 février 2014



Washington commémore le 50e anniversaire
du premier concert des Beatles aux Etats-Unis

Quand les Britanniques ont pour la première fois envahi la capitale américaine Washington, en 1812, ils ont brûlé la Maison-Blanche. Quand ils sont revenus, le 11 février 1964, ils n'étaient que quatre, mais ont enflammé la salle du Coliseum. Les Beatles, deux jours après leur début historique à la télévision américaine, avaient bravé la neige pour aller en train de New York vers Washington, où ils allaient donner leur premier concert en Amérique du Nord. Quelque 8'000 fans étaient là, oubliant le froid d'un mardi soir dans une salle sans chauffage et sans aucune ressemblance avec le cirque romain, le Colisée, dont elle portait le nom.

« C'était phénoménal », se rappelle Patricia Mink, alors âgée de 20 ans et travaillant dans une société d'assurances de Washington, venue avec trois amis. « Je me rappelle être assise dans la salle et me dire ‹
J'y crois pas›, dit-elle. Je me souviens à peine d'avoir entendu la musique. » — « 50 ans après, je suis contente de penser que j'y étais, ajoute Trish Banker, une amie de Patricia Mink. C'était tout simplement fantastique. » — « Je suis de cette époque. C'est fantastique », s'est exclamé également Alan Bradford, un retraité de 62 ans, qui se souvient de son propre groupe de rock interprétant des chansons des Beatles quand il était au lycée.

Mike Mitchell, alors âgé de 18 ans, avait pris quelques photos cette nuit-là, dont l'une s'est vendue aux enchères 68
'500 dollars chez Christie's en 2011. « La scène était juste là au milieu, se souvient-il en parcourant le parking où se situait la salle de la taille d'un ring de boxe parce que c'était un ring de boxe. » Les meilleures places valaient 4 dollars, la valeur de 30 aujourd'hui. — Naomi Banks, qui pense avoir été la seule personne noire à assister au concert ce soir-là, avait pu avoir des tickets gratuits grâce au propriétaire du Coliseum, Harry Lynn, un de ses voisins. « Il y avait des jeunes partout, se souvient-elle. Le son n'était pas très bon, mais parce que c'était les Beatles, parce que c'était eux qui chantaient, c'était formidable. »

A l'époque, « la musique américaine, le rock
'n'roll étaient plutôt conservateurs », raconte John Covach, qui enseigne l'histoire du rock à l'Université de Rochester à New York. « Quand les Beatles sont arrivés, ils ont d'une certaine manière refait découvrir le rock américain à ceux qui étaient trop jeunes pour avoir été fans de la musique de 1956 ou 1957 », Chuck Berry, Jerry Lee Lewis ou Elvis Presley, explique-t-il.

Commémoration du 50e anniversaire du concert de Washington
 

La Beatlemania a envahi Washington quand les plus grands succès des quatre de Liverpool ont à nouveau résonné sur les lieux de leur premier concert sur le sol américain il y a cinquante ans. Quelque 3'000 personnes ont assisté à un concert-anniversaire avant que l'immeuble où se trouvait la salle, devenu un parking, ne soit transformé en boutiques et bureaux. Mais au lieu d'adolescentes en délire, c'est un public plus grisonnant qui a rempli les vestiges du Coliseum, restant assis pour reprendre en chœur des classiques des Beatles. Mais ils ont sauté sur leurs pieds aux premières mesures de ‹ I Want to Hold Your Hand ›, au moment où le groupe Beatlemania Now, coupe au bol et costumes cintrés des années 60, reprenait les douze titres du concert historique du 11 février 1964.

La première partie du spectacle a été assurée par le même artiste qu’il y a 50 ans, un ancien de la période rock 'n' roll des sixties, Tommy Roe, qui a connu les Beatles en Grande-Bretagne en 1963. «J’ai chanté deux chansons, ‹ Sheila › et ‹ Everybody ›, mes deux tubes», se souvient-il, « puis les Beatles sont montés sur scène et ça a été le délire. Les fans nous jetaient des bonbons». |  |