Swiss Beatles Fan Club

5 juin 2014


Dessins et manuscrits de John Lennon
vendus à prix d'or aux enchères

Des dessins et manuscrits de John Lennon datant des années 60, souvent tendres et drôles, se sont arrachés le 4 juin aux enchères à New York, quadruplant voire quintuplant parfois les estimations. La maison d'enchères Sotheby's avait décrit les dessins à l'encre, souvent très simples, et les manuscrits - une page ou plusieurs souvent annotées par l'ancien Beatle - comme « la collection la plus importante de dessins et manuscrits de John Lennon jamais offerte aux enchères ».

Les 89 lots avaient été estimés entre 850 ' 000 et 1,2 million de dollars. Tous sans exception ont été vendus en deux heures, pour 2,899 millions de dollars, frôlant la barre des 3 millions (incluant les 25 % de frais pour les acheteurs, qui ne sont pas comptés dans les estimations). Le commissaire priseur, Benjamin Doller, était absolument radieux en posant son marteau après le dernier lot.

Les dessins à l'encre de John Lennon, et les manuscrits de textes ou poèmes, parfois écrits à la main, parfois tapés à la machine et annotés, avaient été produits par l'ex-Beatles, pour deux livres publiés en 1964 et 1965, ‹ In His Own Write › (‹ En Flagrant délire ›), série de poèmes et nouvelles, et ‹ A Spaniard in the Works ›. Avant d'être musicien, l'artiste était connu pour son amour du dessin. Déjà au lycée à Liverpool, il s'était fait remarquer, à défaut d'être bon élève, par les bandes dessinées humoristiques qu'il réalisait.

Le lot le plus cher vendu aux enchères, un manuscrit de neuf pages écrit à la main par John Lennon, ‹ The Singular Experience of Miss Anne Duffield ›, parodie de Sherlock Holmes estimée entre 50 ' 000 et 70 ' 000 dollars, a été adjugé (avec les frais) 209 ' 000 dollars.

Le dessin d'un jeune garçon et six oiseaux,
‹ Free as a Bird ›, publié dans ‹ A Spaniard in the Works ›, est parti à 27 ' 500 dollars, deux fois son estimation de 12 ' 000 à 15 ' 000 dollars. La chanson ‹ Free as a Bird › avait été écrite par John Lennon en 1977, enregistrée à l'époque comme une démo, puis finalisée et éditée en 1995 pour le projet ‹ Anthology › des Beatles par Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr. Le dessin fut utilisé pour la couverture du single.
 
L'ensemble des lots dispersés appartenaient à l'éditeur britannique Tom Maschler, qui avait porté le projet des deux livres dans les années 60, et avait depuis conservé les manuscrits. Ces enchères coïncidaient avec le 50e anniversaire de la publication de ‹ In His Own Write ›, et de la première apparition télévisée des Beatles aux Etats-Unis, dans le Ed Sullivan Show, qui avait contribué à les propulser vers un succès stratosphérique. John Lennon est décédé le 8 décembre 1980, assassiné devant sa résidence new-yorkaise. |  |

Estimation et vente des 89 lots
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