Swiss Beatles Fan Club

27 décembre 2016


Les anciens Beatles Ringo Starr et Paul McCartney
ont rendu hommage à George Michael décédé


Véritable icône de la pop, le chanteur britannique George Michael est mort dimanche 25 décembre dans sa propriété de Goring, dans le comté d'Oxford, en Angleterre. Il avait 53 ans. Artiste tourmenté par la drogue et une vie sentimentale compliquée, Michael était l'interprète de nombreux tubes. « C'est avec grande tristesse que nous confirmons que notre fils, frère et ami George est mort en paix à son domicile à Noël », a indiqué l'agent du chanteur dans un communiqué. Selon le magazine Billboard, son manager Michael Lippman a déclaré que le chanteur avait été retrouvé allongé « dans son lit, en paix », et qu'il avait succombé vraisemblablement à une crise cardiaque. Le décès de la star n'est pas considéré comme suspecte par la police britannique. « Une autopsie va être menée en temps voulu » a-t-elle précisé.

Les hommages provenant d'inconnus et de célébrités, à celui qui fut d'abord l'idole des adolescents dans les années 1980 avec le groupe Wham !, puis une véritable superstar mondiale en solo, ont afflué sur les réseaux sociaux. « Je suis profondément choqué. J'ai perdu un ami cher - le plus gentil et généreux, et un brillant artiste. Mes pensées vont à sa famille et à tous ses fans », a réagi le pianiste-chanteur Elton John. Plusieurs messages de condoléances évoquaient les morts d'autres stars du monde de la musique disparues cette année, dont David Bowie en janvier, Prince fin avril, et le guitariste de Status Quo, Rick Parfitt, décédé le 24 décembre. « Adieu mon ami ! Un autre grand artiste nous quitte. Est-ce que 2016 peut aller se faire foutre maintenant ? », a ainsi publié Madonna sur Instagram et Twitter.

Ringo Starr et Paul McCartney rendent hommage

Les deux anciens Beatles ont également fait part de leur peine. Ringo Starr : « Que Dieu bénisse George Michael, paix et amour à tous ses amis et à sa famille », a-t-il commenté sur les réseaux sociaux. Paul McCartney en a fait de même : « La douce musique soul de George Michael va continuer de vivre après sa mort brutale. Pour avoir travaillé avec lui en diverses occasions, son immense talent brillait toujours et son sens de l'humour et de l'auto-dérision rendait ces moments encore plus agréables. » Le 10 avril 1999, en présence de Paul McCartney, George Michael participait au Royal Albert Hall de Londres au Here, There and Everywhere - A Concert for Linda, un hommage à l'épouse de McCartney décédée un an auparavant. À cette occasion, il avait chanté The Long and Winding Road (Lennon/McCartney) et Faith. En 2005, Michael était en « guest star » au concert du Live 8 à Londres, aux côtés de McCartney pour chanter Drive My Car (Lennon/McCartney). Pour les 25 ans de carrière de l’artiste disparu, paraissait Twenty Five en 2006, une compilation de ses années Wham ! et en solo, les deux stars s'étaient retrouvées pour interpréter Heal the Pain, un titre de George Michael.

De son vrai nom Georgios Kyriacos Panayiotou, fils d'un père grec chypriote et d'une mère anglaise, George Michael naît le 25 juin 1963 à Londres. Il débute sa carrière en 1981 avec le le boys band Wham ! au côté de son camarade de lycée Andrew Ridgeley. Ce dernier a dit sur Twitter avoir « le cœur brisé par la perte de (son) ami adoré ». Apparence soignée, bronzage permanent, chevelures bouffantes à mèches et image hédoniste, Wham ! capture l'esprit de l'époque, devenant rapidement la coqueluche des adolescents et un des plus grands groupes britanniques, avec des tubes comme Club Tropicana et Wake Me Up Before You Go-Go. Le succès devient planétaire et en 1985, Wham ! est le premier groupe occidental à se produire en Chine.

Après quatre singles classés numéro un en Grande-Bretagne, Wham ! implose en 1986 et George Michael se lance en solo, ciblant une audience plus adulte. Avec des titres comme Careless Whisper et Faith, Michael vendra en tout plus de 100 millions de disques dans le monde, dont 20 millions seulement de son premier album solo Faith (1987), et occupe plusieurs fois la tête des hit-parades. Au fil des années 90, la popularité du chanteur décline peu à peu, mais il revient en 2004 avec l'album Patience, qui occupe la première place des ventes au Royaume-Uni. Son dernier opus solo, Symphonica, sorti en 2014, est disque d'or au Royaume-Uni. En retrait ces dernières années, George Michael préparait un album avec le producteur britannique Naughty Boy. Il devait également sortir un documentaire autobiographique en 2017.
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Biographie Mémorial

George Michael, « The Long and Winding Road », hommage à Linda McCartney, 10 avril 1999.

Paul McCartney et George Michael, « Drive My Car », concert du Live 8, 2 juillet 2005.