Swiss Beatles Fan Club: L'Œuf de Lennon : le roman de Kevin Barry

10 janvier 2017

<i>L'Œuf de Lennon</i><span class="fine"> </span>: le roman de Kevin Barry

L'Œuf de Lennon : le roman de Kevin Barry

Irlande, côte ouest, 1978. Un olibrius répondant au nom de Ken sillonne la région avec un guide du cru, Cornelius O'Grady. Mais ce drôle de type, présenté par son accompagnateur comme un lointain cousin, n'est autre que John Lennon, en mal de repères. Kevin Barry part d'un fait réel (en 1967, le Beatles avait acheté une île, au large de cette côte, clin d'œil à ses racines irlandaises paternelles) pour imaginer cette escapade secrète, parmi les brumes et les embruns. Le titre de son roman, Beatlebone (2015) en version originale, L'Œuf de Lennon en français, est alléchant pour tout beatlemaniaque qui se respecte.

Oublié le « lost weekend », ces fameux dix-huit mois (1973-1974) où Lennon s'éloigna de Yoko pour une vie de beuverie en Californie, le musicien de trente-sept ans mène désormais une vie d'ascète, ne prend plus de drogue ni d'alcool, s'occupe de son fils Sean dans son immeuble new-yorkais… Une sérénité apparente, qui cache un mal-être profond. John n'a toujours pas réglé son œdipe, n'assume pas son statut de pop star millionnaire, est obsédé par la mort (qui l'attend deux ans plus tard) et se retrouve en panne d'inspiration. Dans sa balade irlandaise, il cherche un déclic salvateur. Kevin Barry aime sa terre natale et les Beatles. Avec brio, il conjugue la nature sauvage de l'Irlande et celle, explosive, du génial barde pop. L'épopée de John et de Cornelius (sorte d'homme à tout faire diabolique), fuyant une presse fantôme, a l'allure d'un conte. Elle est parsemée de visions : pas besoin de produits psychotropes, un fort vent d'est suffit à chavirer les têtes. La lande enchantée, les pubs un peu sorciers, les vagues frangées de chevaux andalous blancs… Kevin Barry teinte avec bonheur son « flow » poétique de nuances surréalistes, rappelant les textes de Lennon. Les personnages de Cornelius ou de Joe Director (le vieux hippie obèse, directeur de l'hôtel Améthyste) semblent sortis de « Sergent Pepper ».

Les flash-back liverpuldiens - où Lennon se souvient avec nostalgie de sa jeunesse pleine d'espoir - sont particulièrement émouvants. Pour autant, il ne faut pas chercher dans ce roman excentrique et lyrique une biographie déguisée. La force de cet « Œuf » est sa fantaisie, sa manière singulière de mêler la fiction et le réel pour célébrer la poésie. La force tellurique de la terre d'Irlande rencontrant le génie créatif du musicien chanteur, il y a de quoi chambouler les astres ! « Barry in the Sky with Diamonds… » pour notre plus grand bonheur.
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Né en 1969 à Limerick, Kevin Barry est un jeune écrivain irlandais. Son premier roman « City of Bohane » (Éditions Actes Sud) a reçu l'IMPAC Dublin Literary Award en 2013. Remarqué par la critique, il a obtenu de nombreuses distinctions.

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