Swiss Beatles Fan Club: Hommage au chanteur de jazz américain Al Jarreau

15 février 2017

Hommage au chanteur de jazz américain Al Jarreau

Hommage au chanteur de jazz américain Al Jarreau

Al Jarreau, légendaire chanteur de jazz américain est décédé ce dimanche 12 février à l'âge de 76 ans, a annoncé son manager. L'artiste au répertoire éclectique, du jazz à la pop en passant par la soul et le funk, est mort dans un hôpital de Los Angeles quelques jours après avoir annoncé sa retraite pour cause d'épuisement. Né le 12 mars 1940 à Milwaukee, Alwyn Lopez Jarreau était le fils d'un pasteur et d'une pianiste d'église. Très jeune, il chante dans les bars de sa ville natale où sa voix ne passe pas inaperçue. Puis il étudie la psychologie, sans abandonner le chant. Il commence à se faire un nom à Los Angeles, New York et à la télévision. Au début des années 70, il se met à écrire ses propres chansons qui ne quitteront plus son répertoire comme Lock All the Gates et Sweet Potato Pie. Il se produit au Troubadour club d'Hollywood : c'est le succès, qui lui vaut de rejoindre la compagnie de disques Warner Brothers.

L'album Breaking' Away en 1981, basé sur des improvisations jazzy qui vont faire sa renommée, le conforte dans la réussite. Al Jarreau déjà rejette toute barrière musicale et n'hésite pas à associer pop et jazz, comme dans Heaven and Earth. En 2006, il fait équipe avec George Benson pour un album en commun Givin' It Up. Parmi les musiciens invités sur ce CD, figurent Paul McCartney, Herbie Hancock ou Marcus Miller. Amateur de scènes, Al Jarreau, élégant et portant souvent casquette ou béret noir, homme généreux et poli, était parfois dédaigné par les puristes du jazz qui le considérait comme un « chanteur de variétés ». Il s'en accommodait parfaitement.

« Je déteste les étiquettes, j'aime les musiques, le mélange des genres, et je ne m'en guérirai jamais même si on me reproche de faire du commercial », disait sereinement cet artiste à la voix véloutée et swingante, capable de modulations exceptionnelles, qu'il utilisait parfois comme un véritable instrument. Al Jarreau avait gagné sept Grammy Awards, seul chanteur à avoir remporté ces distinctions dans trois catégories différentes (jazz, pop et rhythm and blues) et ce, sur quatre décennies différentes, des années 1970 aux années 2000. En juin dernier, il avait été sur scène au Montreux Jazz Festival (Suisse), pour sa 19e fois. En avril 2016, il avait fait partie des artistes invités à donner un concert à la Maison-Blanche par Barack et Michelle Obama.
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George Benson & Al Jarreau, « Bring It On Home to Me » (avec Paul McCartney).

Al Jarreau, « She's Leaving Home » (The Beatles), Newport Jazz Festival (USA), 10 août 2004.