Swiss Beatles Fan Club: Give Me Love (Give Me Peace On Earth) : la prière de George Harrison

4 juillet 2017

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Give Me Love (Give Me Peace On Earth) : la prière de George Harrison

Le 30 juin 1973, George Harrison supplante Paul McCartney au sommet des charts américains avec Give Me Love (Give Me Peace On Earth), un single planant extrait de son quatrième album solo, Living in the Material World. C'est la seule fois où deux anciens Beatles ont occupé les deux meilleures places en Amérique dans le Billboard Hot 100. Le 45 tours se trouve également dans les dix premières chansons en Grande-Bretagne et au Canada, et dans d'autres classements dans le monde. La maison de disques Capitol Records qui distribue Apple Records aux États-Unis a modifié la vitesse du son légèrement plus rapide que la version de l'album. Harrison a interprété le titre à chaque concert lors de ses rares tournées en tant qu'artiste solo, et une version a été incluse dans son album Live in Japan (1992). Outre l'album Living in the Material World, l'enregistrement original en studio apparaît aussi sur les compilations The Best of George Harrison (1976) et Let It Roll : Songs de George Harrison (2009).

Trois ans après l’incroyable succès de All Things Must Pass, Harrison retrouve ses collaborateurs favoris – à commencer par un certain Ringo Starr, ex-batteur du mythique groupe de Liverpool – afin d’enregistrer ce qui deviendra Living in the Material World. Chanson-phare de l’album, Give Me Love (Give Me Peace On Earth) incarne alors parfaitement les valeurs humanistes et spirituelles dont Harrison se réclamait alors. Dans son autobiographie, I Me Mine, l’ex-Beatle se confie quant à la composition de ce morceau iconique : « Parfois vous ouvrez votre bouche et vous ne savez pas ce que vous allez dire. Quoi qu’il sorte, c’est par là que vous commencez. Si cela vous arrive et que vous avez de la chance, vous pouvez en faire une chanson » écrit-il. « Cette chanson est une prière entre moi, le Seigneur et quiconque l’appréciera. » Épaulé par le claviériste Nicky Hopkins, le bassiste Klaus Voormann et l’organiste Gary Wright, Harrison fait chanter sa guitare à coup de slide. Enchanteur. Suppliant Dieu de lui venir en aide et d’éclairer sa voie, le musicien tente d’atteindre un niveau de conscience supérieur. Seul compte la paix dans le monde.

À l’occasion de la George Fest organisée, le 28 septembre 2014 à Los Angeles, par les ayants droit de George Harrison, Ben Harper avait repris le tube et s’était confié sur ce qu’il signifiait pour lui : « Selon moi, il n’a pas la reconnaissance qu’il mérite. Lorsque vous pensez aux chansons de George, Give Me Love fait rarement partie des cinq première qui vous viennent à l’esprit. Entre Here Comes the Sun et My Sweet Lord, elle est souvent reléguée au second plan. Peut-être que j’ai tort, mais c’est l’une de mes préférées. Je voulais lui rendre hommage. »
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George Harrison, « Give Me Love (Give Me Peace On Earth) », Japon (décembre 1991).