Swiss Beatles Fan Club: Le fabriquant de guitares Gibson dans la tourmente financière

21 février 2018

Le fabriquant de guitares Gibson dans la tourmente financière

Le fabriquant de guitares Gibson dans la tourmente financière

Le célèbre fabricant américain de guitares Gibson, dont les instruments sont passés entre les mains de John Lennon ou Elvis Presley, est en proie à de grandes difficultés financières et se bat pour ne pas mettre la clé sous la porte. Basée à Nashville, dans le Tennessee, l'entreprise mythique a fait venir depuis lundi un nouveau directeur financier, Benson Woo, pour tenter de sauver le groupe, qui ploie sous les dettes. Gibson Brands, qui commercialise aussi des systèmes audio pour le grand public et pour les professionnels, travaille « actuellement » avec une banque d'affaires pour établir un plan de refinancement de sa dette, explique l'entreprise dans un communiqué. Selon le Nashville Post, le groupe doit payer 375 millions de dollars début août en raison de l'arrivée à échéance d'obligations. « Même si les segments instruments de musique et audio professionnel sont rentables et en croissance, ils sont toujours sous le niveau connu il y a quelques années », a expliqué dans le communiqué le patron Henry Juszkiewicz, qui tente parallèlement de relancer le groupe via un examen complet du budget et de la stratégie.

Gibson continue à recentrer « sa marque audio grand public Philips sur les produits qui ont le plus gros potentiel de croissance » tout en « éliminant les segments qui ne sont pas à la hauteur (des) attentes », est-il aussi expliqué. Le groupe « espère que cette stratégie mènera aux meilleurs résultats financiers de son histoire au cours de l'année qui vient et (lui) permettra de rembourser ses dettes en intégralité dans les années qui viennent », est-il encore écrit. Gibson a racheté en 2014 la branche divertissement du néerlandais Philips pour 135 millions de dollars (126 millions de francs au cours actuel). Le groupe, dont un des plus célèbres modèles est la guitare Les Paul, a été fondé en 1894 et est aujourd'hui basé à Nashville, l'un des hauts lieux de la musique aux États-Unis (rock, blues, country...). Parmi les stars dont les doigts ont couru sur les cordes des Gibson : le bluesman B.B. King, Keith Richards (Rolling Stones), Jimmy Page (Led Zeppelin), les deux autres Fab Four Paul McCartney et George Harrison, Eric Clapton, Gary Moore, Angus Young, Slash et bien d'autres... En 2016, une Gibson Dove offerte à Elvis Presley par son père en 1969 a atteint 334.000 dollars lors d'une vente aux enchères. En 2015, le modèle J-160E qu'affectionnait John Lennon et qu'il avait utilisé pour composer des titres des Beatles comme She Loves You et All My Loving s'est vendu pour 2,41 millions de dollars, à quelques unités du prix le plus élevé jamais payé pour une guitare signée par, entre autres, Keith Richards, Eric Clapton, David Gilmore, Sting et Paul McCartney, une Fender Stratocaster vendue 2,7 millions de dollars en 2005. ||

Photo de titre : Paul McCartney avec le modèle Gibson Les Paul Standard Sunburst 1960 pour gaucher, numéro de série : 01475. George Harrison et la Gibson SG Standard 1964 vendue pour 570.000 dollars en 2014. Elle fut notamment utilisée en concert, ainsi que pour les albums « Revolver » et le « White Album ». John Lennon sur la J-160E (cliquez le lien ci-dessous).

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