Swiss Beatles Fan Club: La sœur du Beatle George Harrison vit de l'aide sociale

3 avril 2018

La sœur du Beatle George Harrison vit de l'aide sociale

La sœur du Beatle George Harrison vit de l'aide sociale

George Harrison (et son frère Peter) a fait un voyage secret aux États-Unis du 16 septembre au 3 octobre 1963, cinq mois avant que la Beatlemania ait traversé l’Atlantique, a confié sa sœur au Daily Mail Online, le 29 novembre 2016. Le « Beatle tranquille » a parcouru le pays incognito, du Midwest à New York. C'était la dernière fois que le natif de Liverpool, qui a célébré son 75e anniversaire le 25 février dernier, se sentait « comme un être humain normal », a déclaré Louise Harrison, 87 ans le 16 août prochain. Elle vit dans une roulotte près de Branson, dans le Missouri rural, et dépend des prestations d'aide sociale, a du mal à joindre les deux bouts, malgré la gestion d'un groupe de reprises des Beatles (Liverpool Legends) dont elle s'occupe depuis la mort de son frère. Elle a révélé qu'on ne lui avait pas parlé de sa maladie en phase terminale ou de la terrible douleur qu'il avait endurée jusqu'à deux semaines avant son décès à l'âge de 58 ans. En 1997, il avait été diagnostiqué d'un cancer de la gorge qui s'est étendu au poumon, puis à une tumeur maligne au cerveau. Il vivait dans sa maison de 120 pièces à Henley-on-Thames (Angleterre) avec sa femme Olivia et son fils Dhani. Après un séjour dans le canton du Tessin en Suisse pour se soigner, il est décédé le 29 novembre 2001 à Los Angeles. Louise affirme qu'Olivia l'a gardée dans l'ombre pendant des années avec ses autres frères et sœurs de George au sujet de ses problèmes médicaux. Bien que la star anglaise valait plus de 300 millions de dollars à sa mort, Louise a dit qu'elle avait été coupée de la famille et que sa pension de 2.000 dollars par mois avait été supprimée. Elle n'a pas été informée de la raison pour laquelle l'allocation a été annulée par Olivia ou le fils du couple, Dhani, mais elle sait qu'elle recevrait toujours l'argent s'il était encore en vie. « Je me fous de l'argent, ça fait plus de dix ans et je n'ai pas fait de vagues », a-t-elle déjà dit.

Louise, qui a déménagé aux États-Unis il y a plus de 50 ans, souligne que la visite de son frère à l'âge de 20 ans était très différente du mode de vie qu'il aurait plus tard. « C'était probablement la dernière fois de sa vie que George pouvait aller n'importe où sans être reconnu et harcelé par les fans, la dernière fois qu'il pouvait se sentir comme un être humain normal », a-t-elle dit. « Quand il est descendu de l'avion à Saint-Louis, il n'y avait pas un seul fan qui attendait. Personne ne déchira ses vêtements ni ne cria pour son autographe. Pas d'escouade de police, pas de gangs de journalistes. C'était un tel soulagement pour lui. Au milieu de toute cette folie, George passait des vacances aux États-Unis où il pouvait redevenir humain. » Louise avait déménagé en Amérique avec son mari plus tôt dans l'année et vivait à Benton (Illinois), quand son petit frère, 11 ans son cadet, est venu la visiter. « George et moi sommes allés camper dans la nature, manger des saucisses grillées et des guimauves rôties », a-t-elle dit. Il a passé des heures à jouer avec mes enfants et leur train. Quand George a grandi, nous n'avons jamais eu de jouets comme ça. « Nous sommes allés au dancing du samedi soir au VFW (Veterans of Foreign Wars) à Eldorado (Illinois), boire et passer du bon temps. Il aimait être juste de nouveau George plutôt qu'un Beatle. » Et quand un groupe local, The Four Vests, se divertissait au VFW et entendit que George était un musicien britannique, ils l'invitèrent sur scène. Ils ont joué notamment Roll Over Beethoven et une chanson de Hank Williams - la première performance d'un Beatle en Amérique. « Le public s'est soudainement mis à applaudir, à crier, à danser comme un fou », a déclaré Louise. George a mis une ambiance de feu. Tout le monde a dit qu'il devait rejoindre le groupe mais il a expliqué qu'il avait déjà un groupe en Angleterre. Harrison a été invité à jouer aux côtés d'un autre groupe américain la semaine suivante lors d'une fête d'anniversaire à Benton, où il a donné une performance de 90 minutes.

Mais dès que la Beatlemania a frappé l'Amérique cinq mois après ce voyage, les choses ont changé de façon spectaculaire. « C'était absolument fou », a précisé Louise, qui a rejoint les Beatles à New York. « Les fans rampaient sur nos limousines partout où nous allions. Par la fenêtre arrière, nous voyions la route parsemée de vêtements, de chaussures, de sacs et des fans tomber à terre. George m'a dit : « Si nous avions su ce qui nous attendait, nous n'aurions jamais quitté l'avion. » Elle a ajouté : « J’ai rencontré le reste des Beatles pour la première fois et c'était comme si j'avais trois frères de plus. Paul était le meilleur public-relation du groupe, signant toujours des autographes, rendant les fans heureux. Ringo n'a jamais eu un mauvais mot à dire à propos de quelqu'un. John a toujours commenté les inégalités de la société. George a acquis une réputation de " Beatle tranquille " lors de ce voyage, mais il avait mal à la gorge et pouvait difficilement parler. J'ai passé une grande partie de cette visite à le soigner. » Louise, qui a grandi avec George dans une maison mitoyenne à Liverpool avec des toilettes extérieures, a confié qu'il était « un enfant aimant et compatissant. Il est né à la maison et je l'ai tenu dans mes bras. Ses ongles étaient complètement développés et il avait une petite touffe de cheveux et de grands yeux. C'était le coup de foudre », se souvient-elle. Je le gardais souvent ou l'emmenais au cinéma. Les temps étaient durs. Papa, mon chauffeur de bus et notre mère chantaient toujours mais nous n'avions pas d'instruments de musique et nous n'avions aucune idée que George deviendrait un musicien. Quand George a vu Elvis pour la première fois à la télévision, il a demandé à notre père de lui acheter une guitare. Il a dit : " Vous connaissez ce gars à la télé hier soir ? C'est le genre de travail que je peux faire. " » Aujourd'hui, 16 ans après sa mort, Louise dit qu'elle et son frère, qui sont restés proches tout au long de leur vie, auront toujours un lien spécial. « Il n'avait pas peur de mourir. Il attendait avec impatience ce qui viendrait après, dit-elle. Nous croyions tous les deux à la réincarnation et nous avons eu un signal secret pour que nous nous reconnaissions dans nos vies futures. Je l'aime et il me manque, mais je ne suis pas triste qu'il soit parti. Il était prêt à avancer et était enthousiasmé par ce que la vie après la mort avait en réserve. » ||

Photo de titre : George, Louise et Peter Harrison à Benton dans l'Illinois (1963). Ci-dessous : Louise Harrison dirige le groupe Liverpool Legends. Dernière photo : l'habitation de Louise Harrison à Branson dans le Missouri.

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